Puis-je utiliser des cordes moyennes sur ma Martin Prewar ?
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Réponse d’expert : Ma guitare bourdonne, pourquoi et comment régler le problème ?

Bonjour chers lecteurs. J’ai reçu une question très intéressante la semaine dernière, j’aimerais partager cette réponse avec le plus grand nombre du fait de la pertinence de la question. On prend exemple d’une Martin D-18 de 1936, et ça c’est complètement dingue !

J’aimerais avoir un avis sur les cordes pour mon Martin D-18 de 1936. Les cordes de calibre moyen sonnent mieux, mais je m’inquiète parfois pour le manche ! Est-ce que les mediums vont exercer trop de pression sur le manche avec le temps ? Si j’utilise des cordes moyennes, serait-il bon de les détendre un peu lorsque je ne joue pas de l’instrument ?

– Calvin, Montpellier

Félicitations, une D-18 de 1936 est un sacré instrument ! Les archives de Martin indiquent que seulement 258 de ces guitares ont été construites cette année-là, et beaucoup n’ont pas survécu. Votre guitare possède le motif en X décalé vers l’avant qui est devenu légendaire. Pour toutes ces raisons, il est gratifiant d’entendre que vous prenez son entretien au sérieux, car trop de ces guitares historiques sont mortes prématurément.

Avant d’aborder la question du calibre des cordes, voyons rapidement comment la tension des cordes affecte généralement une guitare flattop – en courbant le manche et en déformant ou en  » bombant  » la table. Ces deux phénomènes peuvent entraîner une action élevée, il est donc important de savoir lequel des deux est à l’origine de l’évaluation d’un instrument ancien. Leur correction nécessite des techniques différentes et peut avoir des conséquences différentes sur la santé à long terme de l’instrument.

 

Un manche arqué est facile à diagnostiquer. Arrêtez une corde à la première frette avec votre main de fretteur, et utilisez votre autre main pour arrêter la même corde à la 14ème frette. Cela positionne la corde tendue comme une référence en ligne droite, qui peut être utilisée pour déterminer la courbure du manche. Regardez les positions de la septième et de la huitième frette pour voir l’espace entre le dessus des frettes et le dessous de la corde. Pour la plupart des styles de jeu, un espace de l’épaisseur d’une carte de visite est idéal. Si le manche présente une courbure importante vers l’avant, un luthier compétent peut utiliser diverses techniques pour le redresser, y compris le chauffage ou le refrettage avec des frettes de plus grande taille.

 

Avec une guitare moderne, le réglage du relief du manche ne nécessite pas plus qu’un simple ajustement de la tige de chevalet. Votre D-18 possède une barre de raidissement en acier non réglable en forme de T dans le manche, que la plupart des experts de Martin vintage considèrent comme suffisamment solide pour supporter la tension des cordes à long terme. S’il y avait une faiblesse particulière dans le manche de votre guitare, il est fort probable qu’elle se serait déjà voûtée.

Photo de la légendaire Martin Prewar de côté

Les tables bombées sont courantes sur les anciennes flattop et ne sont pas nécessairement un signe de faiblesse. La plupart des guitares construites assez légèrement pour être puissantes et réactives présentent un certain degré de bombage, surtout après 80 ans ! Cependant, une table bombée peut parfois indiquer des problèmes plus importants, tels que des entretoises desserrées, qui peuvent conduire à des fissures, des rides dans la table, et d’autres menaces existentielles, donc un diagnostic approprié est important.

 

Sur un instrument neuf, il est courant que le sommet du chevalet (pas le sillet, mais le chevalet lui-même) soit dans le même plan que le sommet des frettes. Ainsi, si vous posez une règle sur les frettes, elle doit se poser directement sur la surface du chevalet. Bien que cela varie d’un fabricant et d’un modèle à l’autre, la hauteur moyenne du chevalet se situe à environ 3/8 pouces de la surface de la table, le sillet se situant environ 1/8 pouce au-dessus.

 

Lorsque la table se déforme avec le temps, le chevalet s’élève et l’action augmente avec lui. Le remède habituel consiste à abaisser la hauteur du sillet de chevalet. Cela permet de faire redescendre l’action, mais cela affecte également une variable importante de la réponse de la guitare : le couple (force de rotation) que les cordes exercent sur la table. Un sillet de chevalet élevé exerce un couple plus important sur la table d’harmonie, et chaque guitare possède une quantité idéale qui maximise le volume et la réactivité. Un sillet trop bas réduit ce couple et peut parfois entraîner une perte de puissance et de qualité sonore.

 

Sur les vieilles guitares dont la table est très bombée, il est courant de voir des ponts qui ont été coupés plus bas pour obtenir un peu plus d’espace et abaisser davantage le sillet. C’est une mauvaise approche pour de nombreuses raisons. Elle aggrave le problème de couple et affaiblit également le chevalet, qui est un élément de soutien structurel important de la table. En fait, le fait de raser un chevalet – et donc de le rendre plus flexible – peut augmenter la probabilité de déformation de la table à l’avenir.

 

La remise en état d’une guitare ventrue est l’affaire d’un luthier qualifié et implique généralement une réinitialisation du manche – retrait du manche à l’aide de vapeur et nouvelle découpe du joint pour augmenter l’angle du manche, ce qui repositionne la surface des frettes dans le bon alignement. Une bonne remise à zéro est presque invisible et préserve, voire augmente, la valeur de revente d’un instrument vintage, au lieu de la diminuer.

 

Il est parfois possible d’aplatir les tables d’harmonie à l’aide de la chaleur et de l’humidité, et cette approche s’est avérée efficace comme alternative moins invasive à une remise à neuf complète. Les outils et les techniques efficaces de l’expert en restauration TJ Thompson pour réparer les dessus bombés à l’aide de chaleur et d’humidité gagnent en popularité dans les ateliers de réparation.

 

Pour en revenir à la question du calibre des cordes : pour la plupart des fabricants, le terme « medium » fait référence à un calibre compris entre 0,013 et 0,056. La tension globale d’un jeu moyen est d’environ 185 livres, contre 160 pour un jeu léger (généralement de 0,012 à 0,054), soit une différence d’environ 14 %. En comparaison, si vous accordez vos 13 en Ré (un pas entier), la tension est réduite à 145 livres, soit environ 20 %. (Merci au site stringtensionpro.com de D’Addario pour avoir fourni ces chiffres.) Donc, si vous réduisez la tension entre les sessions de jeu, les mediums en ré exerceront moins de pression sur la guitare que les cordes légères au diapason standard. (Cette D-18 sonne probablement très bien si vous l’accordez un peu plus bas !) Une autre bonne option serait un jeu hybride de cordes légères/moyennes, qui pourrait maintenir une tension plus faible tout en vous donnant le son que vous recherchez.

 

Pour vous rassurer davantage : Si le sillet a été abaissé sur votre guitare au cours des 80 dernières années, et c’est probablement le cas, le couple sur la table d’harmonie a également été réduit, ce qui diminue le risque. C’est peut-être la raison pour laquelle vous préférez le son des cordes de calibre moyen : elles peuvent exercer une charge sur la table comparable à celle que produiraient des cordes de calibre léger avec un sillet plus haut.

Pour répondre à votre autre question, en général, je ne pense pas qu’il soit nécessaire de baisser l’accordage pour le stockage, à condition que la guitare soit structurellement saine. Il est préférable d’éviter les changements rapides et fréquents de toute nature (humidité, température ou tension) avec les instruments anciens. Mais si vous décidez de baisser l’accordage, une baisse d’un cran devrait être plus que suffisante.

 

Chaque année, nous perdons un peu plus de guitares anciennes en raison de dommages, de négligence ou de réparations mal effectuées. Nous sommes les gardiens de ces instruments, et avec des soins appropriés, ils peuvent et devraient nous survivre. Il semble que votre D-18 soit entre de bonnes mains. Il me paraît également intéressant de vous rediriger vers cet article qui traite du vieillissement des pièces en plastique des anciennes guitares.

Manche d'une guitare avec les cordes bien visibles
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Michel Durand

Michel est luthier retraité après avoir fabriqué des instruments à corde pendant 40 ans, il continue de partager sa passion en échangeant avec des guitaristes tout en préparant un livre sur la lutherie.

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