L’entretien De Votre Guitare à Long Terme

Réponse d'expert : l'entretien de votre guitare à long terme

Au fil des mois, j’ai reçu de nombreux courriels me demandant un récapitulatif des mesures de base qu’un propriétaire de guitare peut prendre pour préserver la santé de son instrument. Voici quelques conseils à suivre – ou à ne pas suivre – pour garder votre instrument en bonne santé.

Faites des réglages réguliers

Un bon réglage permet à votre guitare de donner le meilleur d’elle-même, mais le simple fait de l’amener régulièrement au magasin constitue un bon entretien : Votre luthier est susceptible de détecter des problèmes que vous ne remarquez pas, qu’il s’agisse de choses simples comme une vis desserrée ou de problèmes plus graves comme un manche qui tire vers l’avant. Établissez une relation avec un réparateur que vous appréciez, quelqu’un qui se souviendra de vous et de la façon dont vous aimez que votre guitare soit réglée. Si votre technicien vous connaît et sait comment vous aimez jouer, il sera mieux équipé pour régler votre guitare de la manière qui vous convient le mieux, ce qui rendra l’échange plus bénéfique. Il y a certains clients avec lesquels je suis toujours heureux de travailler, ceux qui viennent me voir avec une attitude optimiste et qui savent que je les apprécie, eux et leur instrument. Si je trouve quelque chose qu’ils devraient savoir, nous pouvons mettre au point un plan de réparation qui leur convient.

Humidifier lorsque l'air est sec

C’est la chose la plus importante que vous puissiez faire pour votre guitare afin de l’aider à vivre une vie longue et heureuse. Lorsque l’air est sec, votre guitare l’est aussi, et le bois – qui est, bien sûr, un matériau organique – perd de l’humidité et rétrécit. Imaginez la pression que cela exerce non seulement sur les grandes pièces de bois, comme le fond et la table d’harmonie, mais aussi sur tous les joints de colle, car deux pièces de bois se rétractent et gonflent lorsqu’elles sont collées ensemble. Lorsque nous humidifions l’air autour d’une guitare – qu’il s’agisse de l’air d’une pièce entière ou de l’air qui l’entoure dans l’étui – nous minimisons ce stress. Le contraire est vrai, bien sûr, si vous vivez dans un endroit où l’humidité est très élevée. Une forte chaleur humide est mauvaise pour les joints de colle, et les personnes vivant dans ce genre de climat devront penser à utiliser un déshumidificateur.

Gardez-la propre

Corps en bois sculptés de trois guitares

Évitez de laisser la sueur, la bière renversée ou tout autre objet sécher sur la surface de votre guitare. Dans un monde parfait, nous essuierions tous le dessus, le dos et le manche de notre guitare après en avoir joué. En fait, j’ai récemment vu une D’Angelico Excel en très bon état. Il s’avère qu’elle n’a eu qu’un seul propriétaire pendant la majeure partie de sa vie, un guitariste de jazz professionnel de New York, qui passait un coup de chiffon doux sur l’ensemble de la guitare chaque fois qu’il la rangeait. Sans vous prendre la tête, faites ce qu’il faut pour garder votre guitare propre et sèche. Pour sa santé, il n’est pas nécessaire de la polir régulièrement, mais si vous aimez une finition brillante, utilisez de la cire et un polish pour guitare sans silicone, ou essayez un produit anti-rayures vendu dans un magasin de fournitures automobiles.

Jouez-en !

En jouant régulièrement de votre guitare, vous l’aidez à accomplir sa destinée, mais une utilisation régulière vous aide également à établir une relation avec l’instrument, de sorte que si quelque chose change, vous le saurez. Si l’action change rapidement, vous le saurez ; si une fissure apparaît, vous aurez l’occasion de l’attraper avant qu’elle ne s’aggrave. Toutes les choses qui pourraient mal tourner avec votre guitare sont plus faciles à gérer lorsqu’elles sont récentes.

Ne laissez pas votre guitare être exposée à des températures extrêmes

La chaleur est un véritable ennemi des instruments à cordes. Bien que votre guitare soit plus heureuse dans un climat modéré – pensez à 70 degrés et 50 % d’humidité -, une légère fluctuation n’est pas si grave. Là où vous rencontrez des difficultés, c’est dans le coffre d’une voiture par une journée chaude : Le bois sèche et les joints de colle sont ramollis au point de céder ou, plus insidieusement, de  » fluer « , c’est-à-dire de céder lentement les pièces collées à la tension qui leur est appliquée. Lorsqu’un joint de colle est surchauffé et commence à ramper, il est probable qu’il continuera à le faire. Le froid extrême n’est pas non plus très bon pour les guitares, bien que le danger réside en grande partie dans le fait de réchauffer rapidement une guitare. Si vous vous rendez compte que vous avez laissé votre guitare à l’extérieur par une froide journée d’hiver du Michigan, laissez-la se réchauffer lentement – rentrez l’étui et laissez-le fermé pendant un certain temps avant de l’ouvrir.

Ne laissez pas d'éraflures près de la finition

Lorsque vous vous asseyez pour jouer de votre guitare préférée, n’oubliez pas d’enlever votre ceinture. C’est une question de bon sens, mais compte tenu de toutes les éruptions de boucles que je vois sur des guitares vintage autrement saines, cela mérite d’être dit.

Ne laissez pas passer les grosses réparations

C’est ici qu’une bonne relation avec votre luthier vous sera utile : il pourra vous dire à quel moment vous devez vous occuper de certaines choses. Pour un refrettage, par exemple, je dis aux gens que cela ne me dérange pas tant que cela ne les dérange pas. C’est une réparation plus coûteuse, et si quelqu’un a apporté sa guitare pour un réglage et que je remarque qu’elle aurait besoin d’une refonte, je lui dis ce que je vois, et il peut choisir quand il veut s’en occuper. Mais il y a certaines réparations que vous ne devriez pas remettre à plus tard. Pour une réparation structurelle comme le recollage d’un pont, je recommande de s’y prendre le plus tôt possible. S’il est laissé à moitié collé, ce pont peut exercer une contrainte inégale sur une plaque de pont et un plateau, ce qui contribuera à créer un ventre derrière (ou un creux devant) le pont.

En fin de compte, n’oubliez pas pourquoi nous conservons ces objets – parce qu’ils nous apportent de la joie. Cela vous aidera à vous rappeler pourquoi vous lisez tous ces articles – et cela vous fera particulièrement du bien si vous avez eu une installation récente !

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Michel Durand

Michel est luthier retraité après avoir fabriqué des instruments à corde pendant 40 ans, il continue de partager sa passion en échangeant avec des guitaristes tout en préparant un livre sur la lutherie.

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