Le guide complet du débutant pour acheter son premier ampli
Miniature du guide "Comment choisir son ampli ?"

Trouver le bon amplificateur, celui qui vous convient au mieux, vous pensiez ça chose facile ? En réalité ça l’est, quand on sait quoi et comment rechercher ! Le meilleur des amplificateurs pour l’un peut être le pire ou un autre. Il est très important que lorsque vous allez en acheter un, vous le testiez correctement avant. Et c’est exactement ce qu’on va voir dans ce guide !

Photo d'un ampli de la marque Fender

Comment tester un ampli de guitare ?

Peut-être que vous savez déjà tout ce qu’il y a à savoir sur les amplificateurs.. Mais une chose que peu de gens savent faire, c’est tester les amplificateurs à potentiel lorsqu’ils en cherchent un nouveau ; avant de glisser leur carte de crédit et de finaliser l’achat. Tout comme vous essayez un nouveau jean avant de décider de l’acheter, vous devez tester un amplificateur avant de l’acheter.

Voici quelques-unes des étapes que je vous recommande vivement de suivre lorsque vous testez votre amplificateur pour voir s’il est vraiment celui dont vous avez besoin :

Apportez votre guitare

Si toutes les guitares sont construites avec la même idée en tête, toutes les guitares ne sont pas construites de la même façon. Même si le magasin dans lequel vous vous rendez a la même marque et le même modèle que votre propre guitare, cette dernière aura été portée différemment de celle que le magasin a en stock.

Une guitare que vous n’avez pas l’habitude de manipuler (même s’il s’agit exactement de la même guitare) peut produire un son plus brillant et plus vivant que celui de votre guitare actuelle avec l’amplificateur. Ne le faites pas ; il est tellement plus facile d’apporter votre propre guitare que de devoir retourner l’ampli que vous venez d’acheter et de devoir tester une autre série d’amplis.

Ne vous laissez pas pousser à acheter quelque chose dont vous n’avez pas besoin

Selon le magasin dans lequel vous vous rendez, le vendeur avec lequel vous finissez par traiter peut recevoir une sorte de commission sur l’amplificateur qu’il vous aide à acheter. Quoi qu’il en soit, ne vous laissez pas pousser à acheter quelque chose de plus gros ou de plus cher que ce dont vous avez réellement besoin – vous le regretterez plus tard.

Avant de vous lancer, déterminez le type d’amplificateur dont vous avez réellement besoin. Si vous vivez en appartement et que vous pratiquez la guitare dans une pièce, ne vous laissez pas pousser à acheter un amplificateur de 80 watts qui serait trop grand pour votre pratique à domicile. En même temps, vous voulez aussi vous assurer que l’amplificateur est suffisamment puissant pour votre application principale, quelle qu’elle soit.

Ne soyez pas partial

Même si vous avez déjà une tonne d’expérience de travail avec les amplificateurs et que vous avez une solide compréhension des types d’amplis dont vous appréciez le plus le son, vous devriez quand même suivre ces conseils de test.

Les amplis à lampes ont leurs fans inconditionnels, tout comme les amplis à semi-conducteurs et les amplis numériques, mais cela ne signifie pas que vous devez vous en tenir à un seul type d’amplificateur. S’en tenir à un seul type d’amplificateur vous gardera dans votre zone de confort et ne vous encouragera pas vraiment à jouer avec votre son, c’est pourquoi je recommande toujours vivement aux personnes qui cherchent de nouveaux amplificateurs de faire un test d’écoute en aveugle. Un test d’écoute en aveugle vous donnera la possibilité d’écouter les trois types d’amplificateurs de manière impartiale, en laissant uniquement vos oreilles juger des différents sons créés par les différents amplificateurs.

Même si vous êtes quelqu’un de très figé, vous découvrirez peut-être que vous appréciez le son d’un amplificateur plutôt que celui que vous choisissez habituellement !

N’oubliez pas les haut-parleurs

Je n’entends jamais vraiment personne parler de l’importance des haut-parleurs et de la relation qu’ils entretiennent avec le son que vous produisez, mais les haut-parleurs sont littéralement la partie la plus importante de l’amplificateur

Des haut-parleurs de taille différente créent des attributs sonores différents, c’est pourquoi vous devez considérer la taille du haut-parleur de la même manière que la puissance nominale d’un amplificateur. Cela explique pourquoi vous remarquerez une différence dans les caractéristiques tonales d’un amplificateur avec un coffret fermé par rapport à un haut-parleur avec un coffret ouvert.

N’oubliez pas les haut-parleurs

Je n’entends jamais vraiment personne parler de l’importance des haut-parleurs et de la relation qu’ils entretiennent avec le son que vous produisez, mais les haut-parleurs sont littéralement la partie la plus importante de l’amplificateur

Des haut-parleurs de taille différente créent des attributs sonores différents, c’est pourquoi vous devez considérer la taille du haut-parleur de la même manière que la puissance nominale d’un amplificateur. Cela explique pourquoi vous remarquerez une différence dans les caractéristiques tonales d’un amplificateur avec un coffret fermé par rapport à un haut-parleur avec un coffret ouvert.

Test de bourdonnement

Vous ne voulez pas que votre amplificateur produise un bourdonnement, alors comment savoir si l’ampli que vous êtes sur le point d’acheter va en produire ? Une distorsion de préampli sans restriction peut sonner vraiment compressée et peut grésiller à des volumes élevés, bien que les contrôles de gain aient la capacité de vous permettre de composer une distorsion claire lorsque votre ampli est réglé à un volume bas.

Vous pouvez tester la présence d’un bourdonnement en diminuant le gain et en augmentant le volume général de l’amplificateur ; réglez l’amplificateur jusqu’à ce qu’il soit réglé sur un niveau de sortie auquel vous avez l’habitude de jouer. Une fois l’amplificateur réglé sur votre niveau de sortie habituel, gonflez lentement le gain jusqu’à ce que vous ayez un son déformé selon vos préférences personnelles. Si vous remarquez que pendant que vous augmentez le gain, votre son n’a pas de contraste dynamique ou qu’il sonne faux, trouvez un nouvel amplificateur à tester.

Jouez avec les commandes

Lorsque vous utilisez un amplificateur, vous devez être en mesure d’obtenir rapidement un son avec lequel vous voulez jouer, sans trop de difficultés. Si vous avez du mal à obtenir un son qui vous plaît dans un magasin, vous aurez le même problème lorsque vous jouerez chez vous.  N’oubliez pas non plus de prendre le temps de jouer avec chaque commande de tonalité pour voir comment toutes les commandes de tonalité interagissent les unes avec les autres.

Bien sûr, les fonctions supplémentaires sont très amusantes, mais tout ce plaisir supplémentaire a un prix élevé. Les commandes de volume et de tonalité seront les plus importantes de votre amplificateur, mais si vous cherchez à avoir quelques fonctions supplémentaires sur votre guitare, ayez une idée de ce que vous recherchez avant de commencer à acheter.

Il est trop facile de se laisser entraîner dans l’achat d’un amplificateur doté d’un tas de fonctions différentes dont un vendeur vous convaincra que vous avez besoin, mais si vous n’avez pas décidé avant de commencer à acheter que vous aviez besoin de ces effets, passez un peu de temps à vérifier les amplificateurs qui ont les effets dont vous avez besoin.

Les effets supplémentaires intégrés à un amplificateur sont très utiles s’ils ne sont pas trop compliqués à gérer, mais ils ne sont pas toujours aussi faciles à utiliser que les pédales d’effets externes.

Photo d'une guitare posée sur un amli

Comment fonctionne un amplificateur ?

Bien sûr, c’est bien de savoir comment tester un amplificateur… si vous avez la moindre idée de la façon dont ces choses fonctionnent. Si vous connaissez l’idée générale d’un amplificateur, vous êtes sur la bonne voie ! Un excellent amplificateur peut faire sonner la guitare la moins chère comme un million de dollars, mais un amplificateur de mauvaise qualité prendra la guitare la plus chère du monde et la fera sonner comme la pire guitare jamais construite.

Tous les amplificateurs ne sont pas construits de la même façon, car il y a des amplificateurs qui sont construits à des fins spécifiques. La partie la plus difficile de l’achat d’un ampli est de comprendre quels sont vos besoins exacts et de trouver un ampli qui y correspond. Les quatre types d’amplis sont :

  • Les amplis à lampes
  • Les amplis à semi-conducteurs
  • Amplis hybrides
  • Amplis numériques

Avant de déterminer le type d’amplificateur le mieux adapté à vos besoins spécifiques, vous devez comprendre comment le signal de votre guitare passe par l’amplificateur et sort par un haut-parleur.

Lorsque vous connectez votre instrument à un amplificateur, vous branchez en fait votre guitare dans le préampli de l’ampli. Le préampli prend le signal créé par votre guitare et le fait passer par les commandes Bass, Middle et Treble, et le traite en fonction du réglage de vos commandes.

Une fois que le signal a été traité par le préampli, il est transmis à l’ampli de puissance. L’ampli de puissance est chargé d’amplifier le signal de votre guitare et de l’envoyer dans les haut-parleurs des amplificateurs, où le signal est reconverti en son.

En résumé, votre guitare est branchée dans le préampli ; le préampli contrôle les basses, les médiums et les aigus. Le préampli envoie le signal à l’ampli de puissance, qui contrôle le volume du signal. Le préampli envoie le signal aux haut-parleurs, qui le transforment en son !

Quels sont les différents types d’amplificateurs ?

Le type d’amplificateur dans lequel vous souhaitez investir votre argent sera limité en fonction de l’utilisation que vous prévoyez d’en faire, par exemple :

 

  • L’enregistrement en studio
  • Performances en direct
  • Pratiquer à la maison

Un autre facteur qui va vous aider à affiner votre recherche dépend du type d’amplificateur que vous souhaitez acheter, par exemple:

 

  •     Amplificateurs combinés
  •     Amplis à lampes
  •     Amplis à semi-conducteurs
  •     Amplis à piles
  •     Construction du boîtier
  •     Modélisation numérique
  •     Contrôles de volume et de puissance

Quelle est la différence entre un combo et un stack ?

La première chose que vous pouvez remarquer lorsque vous cherchez un amplificateur, c’est que certains amplificateurs sont livrés en une seule pièce, tandis que d’autres sont livrés avec deux pièces séparées.

La différence entre ces deux types d’amplificateurs est que l’amplificateur livré en une seule pièce est appelé amplificateur combiné. Un amplificateur combiné contient à la fois le haut-parleur et l’amplificateur dans un seul boîtier. D’autre part, les amplificateurs qui sont livrés en pièces séparées sont appelés des piles et contiennent le haut-parleur et l’amplificateur dans des composants séparés.

Allez à un concert et vous verrez que la plupart des amplificateurs sont des amplificateurs à étages, car ces derniers sont plus à même de produire des sons plus forts. Ne laissez pas cette affirmation vous faire penser que les amplis combo sont des amplis tout à fait ordinaires, car les amplis combo tiennent encore beaucoup de terrain en ce qui concerne leur production de volume !

Même si les amplis stack sont capables de remplir des salles entières de son, les amplis combo sont le choix le plus populaire en raison de leur mobilité et de leur prix moins élevé. À moins que vous ne soyez un musicien qui a besoin d’un amplificateur capable de produire un son énorme, le meilleur choix pour vous est d’opter pour un amplificateur combiné.

Quelle est la différence entre un amplificateur à lampes et un amplificateur à semi-conducteurs ?

Si vous êtes un nouveau venu dans le monde des amplificateurs, la plus grande question que vous vous posez est probablement celle de la différence entre les amplis à semi-conducteurs et les amplis à lampes.

 

    Qu’est-ce qu’un amplificateur à semi-conducteurs ?

    Qu’est-ce qu’un ampli à lampe ?

    Quelle est la différence ?

    Lequel dois-je acheter ?

Amplis à lampes

Les amplificateurs à lampes sont un choix populaire pour les musiciens qui recherchent une distorsion unique et naturelle. Les amplificateurs à lampes créent un son plus chaud qui a plus de caractère, qui ne peut être reproduit par aucune autre machine ou pédale. À une puissance plus faible, les tubes des amplificateurs à lampes peuvent être saturés et distordus sans avoir à augmenter le volume de manière drastique.

La majorité des amplis à lampes sont également beaucoup plus forts que les amplis à semi-conducteurs, même si les haut-parleurs et les watts sont exactement les mêmes que ceux d’un ampli à semi-conducteurs.

Amplis à semi-conducteurs

Les amplificateurs à semi-conducteurs ont un son plus propre, mais ils n’ont pas un caractère ou un son aussi unique que les amplificateurs à lampes (c’est pourquoi les amplificateurs à lampes sont beaucoup plus populaires). Cependant, les amplificateurs à semi-conducteurs sont les amplificateurs les plus récents, ce qui signifie que les fabricants ont trouvé un moyen de rendre les amplificateurs à semi-conducteurs moins chers, plus légers, faciles à transporter, nécessitant moins d’entretien et plus durables.

Ce qui est vraiment génial avec le développement des amplis à semi-conducteurs, c’est que les fabricants ont créé un hybride entre les amplis à semi-conducteurs et les amplis à lampes, avec des lampes à vide dans le préampli et des circuits à semi-conducteurs dans l’ampli de puissance. Cela donne aux musiciens un son très similaire à celui d’un ampli à lampes classique, mais avec moins d’entretien et plus de durabilité.

Que font les watts pour un amplificateur ?

Gardons la discussion sur les watts gentiment et simplement : plus la puissance est grande sur un amplificateur, plus le son que l’amplificateur va produire est grand.

D’accord, c’est logique. Mais, combien de watts dois-je prendre ?

Il n’est pas aussi facile de répondre à cette question, car chacun a des besoins différents en ce qui concerne le dimensionnement de son amplificateur. Déterminer la puissance en watts dont vous avez besoin pour votre amplificateur peut être assez délicat, voici donc une règle générale à garder à l’esprit lorsque vous cherchez votre prochain ampli :

Les amplificateurs de 40 watts (40W) ou moins sont parfaits pour les petites salles, les salles de taille moyenne, l’enregistrement en studio ou pour s’entraîner à la maison.

Les amplis de 50 watts ou plus sont ceux que vous voudrez mettre la main sur si vous voulez jouer devant une grande foule dans une grande salle.

La taille de l’enceinte est-elle vraiment importante ?

Oui, absolument ! La taille de l’enceinte a un impact plus important que l’amplificateur sur la fluidité de votre son et sur la gamme dynamique de votre son. Si vous cherchez à obtenir le son le plus fort possible, achetez un amplificateur doté de nombreux gros haut-parleurs. De gros haut-parleurs signifient plus de bruit, de la même manière que plus de haut-parleurs signifient plus de bruit.

Mais cela ne signifie pas nécessairement que des gros haut-parleurs sont LA solution dans laquelle vous devez investir votre argent. Les petites enceintes reproduisent plus efficacement les hautes fréquences, tandis que les grandes enceintes sont meilleures pour la reproduction des basses fréquences.

Si vous entrez dans un magasin de musique, vous trouverez très probablement des amplificateurs de trois tailles différentes :

 

  • 8 pouces
  • 10 pouces
  • 12 pouces

Les enceintes de 8 pouces sont généralement les enceintes de taille standard utilisées pour s’entraîner. Les enceintes de petite taille ne captent pas autant de basses, ce qui signifie que le son ne se propage pas aussi loin (pas d’inquiétude quant aux plaintes pour nuisances sonores).

Les enceintes de 10 et 12 pouces sont idéales pour les petites salles, surtout si vous en utilisez deux. Si vous envisagez d’acheter un amplificateur à utiliser dans des salles de taille moyenne à grande, vous aurez besoin de quatre enceintes pour remplir votre salle de son.

La construction du boîtier est-elle importante ?

La caractéristique la plus négligée d’un amplificateur de guitare est probablement la construction du coffret, car selon le type de bois utilisé dans la construction du coffret, l’épaisseur du bois utilisé et la fabrication générale du coffret, le coffret peut modifier la tonalité générale des haut-parleurs ou de l’amplificateur (ou des deux).

Pour que vous ayez une idée générale :

Les enceintes de guitare à dos fermé ont un son plus directionnel, ce qui signifie que le son est uniquement projeté vers l’avant. Par conséquent, le son qui est projeté vers l’avant met davantage en valeur les lignes médianes et les lignes de basse. Les enceintes à dos fermé sont idéales pour les performances en direct, notamment parce qu’elles permettent au guitariste/interprète de s’entendre beaucoup plus facilement.

Les enceintes de guitare à fond ouvert ont un son non directionnel, qui met davantage en valeur les hautes fréquences que les basses et les médiums. C’est pourquoi les enceintes de guitare à fond ouvert sont souvent le choix le plus judicieux pour une utilisation en studio.

Photo d'ampli empilés

Conclusion

Faire du shopping pour un amplificateur devrait être amusant, surtout lorsque vous pouvez aller en magasin et tester les différents amplis entre lesquels vous avez débattu. En fin de compte, il est incroyablement important que vous trouviez le meilleur amplificateur pour vos besoins et désirs personnels et que vous ne dépendiez pas de l’opinion de quelqu’un d’autre sur ce qu’il pense être le meilleur pour vous. Si vous avez d’autres questions ou si vous souhaitez approfondir vos recherches, venez consulter nos autres articles sur les amplificateurs ou nos critiques !

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Stéphane Pamina

Stéphane est un guitariste professionnel, professeur et membre d’honneur de l’EGF. Au fil de sa carrière, Stéphane a eu l’occasion de travailler avec Paul Simon, Tori Amos, Stone Temple Pilots, et bien d’autres.

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