Guitares anciennes et vieillissement des pièces en plastique
Miniature de l'article réponse d'expert à la question de Christian et Rémi

Réponse d’expert : Quid des pièces en plastique sur les anciennes guitares ?

Bonjour chers lecteurs. Ces derniers temps, j’ai reçu de nombreuses questions sur les problèmes liés au vieillissement des plastiques sur les guitares anciennes. Qu’il s’agisse du gondolage des pickguards ou de la pourriture des fixations, c’est l’une des choses que les gens doivent garder à l’esprit lorsqu’ils achètent et jouent des instruments anciens.

J’ai acheté une Martin 0-18 des années 60 il y a quelques années, et je l’adore. C’est une jolie petite guitare qui a la bonne taille pour moi. Il y a quelques fissures sur la table d’harmonie que j’hésite à faire réparer, car elles se trouvent juste à côté du pickguard, qui se recroqueville sur les bords. Il y en a une sous les cordes et une autre sur le bord extérieur. Je ne pense pas qu’elle ait besoin de beaucoup plus. Puis-je faire refermer ces fissures en toute sécurité ?
– Christian, Paris

Tout d’abord, je m’estimerais heureux si la seule chose dont ma guitare préférée, vieille de 60 ans, avait besoin était un peu d’attention pour le pickguard et quelques fissures sur le dessus ! Vous êtes en avance sur votre temps.
Voici ce qui se passe avec votre 0-18 : le celluloïd est instable, et avec le temps, il se dégrade forcément. L’exposition du celluloïd à l’humidité, à la lumière, à l’air et aux acides entraîne sa dégradation. Dans le cas des vieux pickguards, cela se traduit généralement par un rétrécissement. L’empreinte d’origine du pickguard peut commencer à apparaître sur le bord à mesure qu’il rétrécit, ou les bords peuvent se recourber (le terme technique pour cela est « écaillage »).
Votre problème ressemble à un exemple classique de rétrécissement d’un pickguard Martin. Lorsque la guitare a été fabriquée, le pickguard a été collé au bois nu et la finition a été appliquée par-dessus. Lorsque le pickguard rétrécit, il entraîne le bois avec lui, ce qui provoque généralement une fissure sous la corde B et parfois aussi sous la taille. Faites-moi confiance : votre réparateur a déjà vu cela ! Pour soulager la tension exercée sur la table en épicéa de votre guitare, il retirera soigneusement le pickguard et réparera les fissures autant que possible. Ensuite, il scellera le bois et, en fonction de l’aspect de l’ancien protège-micro, il le fixera à nouveau ou le remplacera par une bonne copie. Il n’y a pas beaucoup de devinettes dans cette réparation. Allez chercher un diagnostic auprès d’un luthier local !

J’ai une Gibson J-45 de 1975. La reliure en écaille de tortue est fissurée et s’écaille tout autour du corps. À certains endroits, on peut voir dans la caisse de résonance où elle est complètement écaillée ! Le son est toujours bon, mais l’apparence est moins bonne. Est-il possible de poser de nouvelles fixations sans trop affecter la jouabilité et la valeur de la guitare ?
– Rémi, Mons

Voici une autre version de la dégradation du celluloïd. Dans le cas d’une fixation, il est plus probable de voir le plastique se fissurer, craquer et finalement s’effriter. Certaines guitares sont plus sujettes à ce phénomène (nous vous voyons, les Gretsches), et vous avez l’une d’entre elles. Les fixations de votre guitare se détériorent, et il n’y a pratiquement aucun moyen de les arrêter, ou du moins personne n’a développé un moyen pratique de les arrêter qui ait été utilisé couramment. Une fois que le processus est lancé, il n’a qu’une seule issue.
« Le dégagement gazeux est un autre effet de la dégradation de la liaison. Au fur et à mesure que le matériau se décompose, il libère un gaz qui provoque une brume ou un halo de bois noirci à proximité de la fixation (ou de la talonnière, ou du pickguard) et qui, dans certains cas, est suffisamment toxique pour corroder le matériel métallique. Plus vous attendez pour régler ce problème, plus vous pouvez vous attendre à voir des effets de dégagement gazeux. Vous dites que la guitare sonne encore bien, et si vous l’aimez et aimeriez en jouer une fois qu’elle sera en bonne santé, cela vaut la peine de la faire réparer. Si vous souhaitez la vendre, une guitare vintage très utilisable comme une J-45 des années 70 avec une réparation bien faite vous rapportera plus qu’une guitare avec une facture de réparation future pour le nouveau propriétaire.
Vous devrez peut-être faire un peu de recherche pour trouver le bon atelier, car tout le monde ne voudra pas – ou ne pourra pas – s’occuper des émanations chimiques malodorantes lors du retrait du plastique restant. Mais une fois que vous l’aurez récupéré dans vos mains avec une nouvelle fixation saine et brillante, je suis sûr que tout cela en vaudra la peine.

Photo de deux médiators

Une note sur le celluloïd

Ce plastique primitif était utilisé pour fabriquer presque tout. Des boutons aux bijoux en passant par les pièces d’appareils électroménagers, le celluloïd a commencé à être utilisé à la place de l’ivoire, un matériau beaucoup plus rare et coûteux. Avant que l’industrie cinématographique ne passe à l’acétate dans les années 1950, l’une de ses utilisations les plus courantes était le film. Avec la dégradation quasi inéluctable du celluloïd, imaginez ce que doivent affronter les archivistes de films ! Le seul moyen sûr d’enrayer le processus de dégradation est de conserver ce matériau très froid. Tous ceux qui sont entrés dans une chambre forte peuvent vous le dire : la température y est glaciale ! Bien entendu, cette solution n’est pas très pratique pour les vieilles guitares. Peu de choses sont encore fabriquées en celluloïd, mais cette courte liste comprend les balles de ping-pong et, vous l’avez deviné, les médiators de guitare.

Michel Durand

Michel est luthier retraité après avoir fabriqué des instruments à corde pendant 40 ans, il continue de partager sa passion en échangeant avec des guitaristes tout en préparant un livre sur la lutherie.

Voir tous les posts de l'auteur

Ces articles pourraient vous intéresser :

L’entretien De Votre Guitare à Long Terme

Réponse d’expert : l’entretien de votre guitare à long terme Au fil des mois, j’ai reçu de nombreux…

Est-il Prudent D’accrocher Ma Guitare Au Mur ?

Réponse d’expert : Ma guitare bourdonne, pourquoi et comment régler le problème ? Bonjour chers lecteurs. J’ai reçu…

Puis-je utiliser des cordes moyennes sur ma Martin Prewar ?

Réponse d’expert : Ma guitare bourdonne, pourquoi et comment régler le problème ? Bonjour chers lecteurs. J’ai reçu…

Articles Populaires
Articles Récents