Comment choisir une pédale de guitare ?
Miniature du guide "Comment choisir une pédale de guitare?"

Tout comme le choix du meilleur parfum de crème glacée ou de la couleur pour peindre votre salon, le choix de la bonne pédale de guitare est totalement subjectif, et personne ne peut vous dire laquelle vous allez préférer. Cependant, il y a beaucoup à savoir sur les différents types d’effets de guitare et ce qu’ils peuvent faire pour vous. Donc avant de commencer à acheter des pédales au hasard, nous vous conseillons vivement d’avoir de solides bases. Ce guide d’achat signé quelle-guitare.fr adopte une approche de type « pédalier » de votre signal, fournissant des informations importantes sur le vaste monde des effets de guitare et vous aidera à mieux cibler la pédale qui vous correspond le plus!

Photo 3 pédales électrique

Flux du signal et les différentes pédales

Dans l’ensemble, le chemin de votre guitare à votre amplificateur est une ligne droite et la moindre petit modification que vous pouvez apporter dans ce chemin affectera tout le reste. L’ordre de vos effets est donc presque aussi important que le type d’effets que vous mettez sur votre pédalier. Bien qu’il n’y ait pas de bonne façon de disposer vos pédales, la disposition la plus courante ressemble à ceci : guitare → étage de gain → fréquence → modulation → temps → ampli.

 

Vous trouverez ici les meilleures pédales disponibles sur le marché pour chaque catégories.

 

Jetons un coup d’œil à chaque section et au type d’effets qui y ont leur place.

La pédale d’amplification du gain

Également appelées « clean boosts », les pédales d’amplification de gain sont des préamplis en ligne conçus spécifiquement pour les signaux de guitare à haute impédance. Ils peuvent être totalement transparents ou légèrement colorés. Les pédales d’amplification de gain ont deux fonctions principales. Tout d’abord, vous pouvez les utiliser pour envoyer un signal très fort sur les amplificateurs et les effets d’overdrive en les poussant dans le point sensible d’un simple clic de pédale. L’autre utilisation courante des amplificateurs de gain consiste à compenser la perte de signal sur les chaînes de pédales d’effets ou les câbles prolongés, auquel cas ils doivent être placés à l’extrémité de votre pédalier.

Certaines pédales d’amplification de gain offrent des options limitées de façonnage du son, mais la plupart ne disposent que d’un seul réglage de volume et d’un commutateur au pied. Les boosters de gain sont souvent associés à des effets d’overdrive.

La pédale d’overdrive

L’overdrive reprend là où les pédales de boost s’arrêtent, il y a pas mal de chevauchement entre les deux. En principe, les pédales d’overdrive simulent la rupture que vous obtenez lorsque vous poussez un amplificateur jusqu’au point où il commence à se déformer, en émulant la compression progressive et l’intensité de la distorsion en fonction du volume entrant. Cependant, de nombreuses pédales d’overdrive (par exemple, les classiques Ibanez Tube Screamers) sont souvent utilisées comme des boosts sales, alimentant le préampli de votre amplificateur tout en ajoutant un peu de couleur et de texture.

Il y a deux étages de gain dans une overdrive typique : le volume d’entrée (la force avec laquelle vous frappez l’effet) et le volume de sortie qui pilote le reste de votre chemin de signal. Il est également courant de voir au moins un simple contrôle de tonalité pour atténuer les hautes fréquences, bien que les contrôles de basses, d’aigus et d’autres contrôles de tonalité ne soient pas rares.

La pédale de distorsion

Si votre son était un lot de chili, alors les différents types de pédales de distorsion seraient les poivrons. Elles existent dans un large éventail de styles, chacun avec sa propre saveur et sa propre gamme de chaleur, mais elles servent toutes à épicer le mélange. Bien qu’il existe quelques rares modèles à lampes, les pédales de distorsion typiques utilisent des diodes et une certaine forme de transistor pour pousser le signal entrant jusqu’au point d’écrêtage. Le transistor a beaucoup à voir avec le caractère de la distorsion, avec des variantes telles que des modèles à base de silicium, de germanium et de FET, chacun apportant un ensemble particulier de nuances. Poussé à l’extrême, lorsque la distorsion perd pratiquement toute sa dynamique, vous obtenez des effets fuzz.

Les commandes courantes que vous trouverez sur les pédales de distorsion comprennent un réglage du volume d’entrée, le drive (augmentation du gain) et un bouton de tonalité qui atténue généralement les hautes fréquences. Elles sont aussi régulièrement combinées avec d’autres effets et processeurs, comme la compression et l’overdrive.

La pédale de compression

En tant que type de processeur de signal, les compresseurs de guitare ne sont pas très différents des compresseurs que l’on trouve en studio. Ils réduisent le volume du signal qui est plus fort qu’un certain seuil, diminuant ainsi la plage dynamique. Si le compresseur est réglé pour entrer en action rapidement et augmenter la sortie, en faisant en sorte que le son le plus faible soit proche du même volume que le plus fort, vous obtenez un effet de sustain qui est idéal pour les solos. D’autre part, si le compresseur est réglé pour entrer en action après un court délai, permettant aux transitoires non affectés de passer sans réduction de gain, l’effet plus percutant que vous obtenez est idéal pour le « chicken picking » et d’autres styles de jeu plus articulés.

Les pédales de compression varient en complexité, allant des simples compresseurs à un bouton avec des réglages fixes aux compresseurs sophistiqués de style studio avec des contrôles d’attaque, de relâchement, de seuil, de ratio et de volume. Les configurations les plus courantes que vous trouverez consistent en deux ou trois boutons comprenant un réglage de gain et des commandes supplémentaires qui combinent souvent deux autres fonctions, telles que le ratio et le seuil, en un seul bouton.

La pédale de contrôle du volume

Ces grandes pédales à bascule sont plus utiles qu’un effet, elles placent essentiellement un contrôle de volume à vos pieds. Bien que vous puissiez en placer une n’importe où dans votre circuit de signal, les pédales de contrôle de volume se trouvent généralement à la fin de la section de l’étage de gain. Elles sont parfaites pour créer des houles douces qui ajoutent de l’ambiance à votre musique ou des fondus subtils, mais leurs niveaux variables les rendent moins efficaces que les pédales d’amplification de gain lorsque vous voulez donner une impulsion supplémentaire à votre amplificateur.

La pédale d’effets de fréquence

Les effets de filtrage couvrent tout ce qui est du domaine de la fréquence, y compris les égaliseurs, les effets wah-wah, les pitch shifters et autres effets similaires. Cette étape suit celle du gain car les effets basés sur le gain ont tendance à ajouter beaucoup de complexité harmonique à votre son, ce qui annule le filtrage ou produit des résultats peu flatteurs.

La pédale EQ ou autrement dit, l’égaliseur

Lorsqu’il s’agit d’effectuer des ajustements de fréquence précis, de sculpter vos harmoniques ou de corriger des problèmes de son, rien ne vaut une pédale d’égalisation. Il est possible d’en utiliser une à la fin de votre chaîne de signal pour corriger les déséquilibres de fréquence causés par la modulation, le délai, la réverbération ou d’autres effets, mais la plupart des guitaristes semblent tirer le meilleur parti de leurs pédales d’égalisation en les plaçant juste après la section d’étalement du gain. De cette façon, vous pouvez régler tout problème de tonalité avant qu’il ne perturbe d’autres effets et ne crée des déséquilibres de fréquence plus graves, beaucoup plus difficiles à corriger.

La plupart des pédales d’égalisation pour guitare sont des égaliseurs graphiques comportant entre cinq et dix bandes de fréquences. Ils sont faciles à régler à la volée, au cas où vous auriez besoin d’effectuer des ajustements rapides pour vous adapter à un lieu particulier. Les autres formats vont de simples commandes de tonalité de type ampli à des configurations paramétriques complètes de type studio, toutes deux parfaites pour effectuer des changements de tonalité créatifs et corriger les déséquilibres de fréquence.

La pédale wahwah et filtre enveloppe

Il existe toute une catégorie de pédales d’effets basées sur le balayage d’un filtre à crête résonant sur le spectre de fréquences pour créer une articulation de type vocal. La plus ancienne de ces pédales est la wah-wah, qui vous permet de balayer le filtre manuellement en balançant votre pied. En tant qu’élément rythmique, c’est un pilier du funk et du disco, mais l’expression continuellement variable de la wah-wah est également un son fondamental des solos de rock classique et de blues-rock. Si les commandes sont généralement assez simples, dominées par une seule pédale à bascule et quelques réglages tout au plus, les wah-wahs diffèrent considérablement en fonction de leur circuit et de leur mécanisme de contrôle (potentiomètre ou capteur optique).

La pédale autowah (également appelée filtre d’enveloppe) a été développée peu après la pédale wah-wah originale. En déclenchant un filtre à crête résonant à partir de transitoires entrants (généralement le pic frappant la corde), l’autowah était à l’origine destiné à produire le même son rythmique haché que vous pouvez obtenir d’une pédale wah-wah. Cependant, la réponse plus rapide de balayage automatique de fréquence que ces pédales fournissaient ouvrait une nouvelle gamme d’effets. Ajoutez à cela un large éventail de commandes, notamment les styles de filtres, la réponse dynamique, la forme de l’enveloppe, et autres, et il n’y a pas deux filtres d’enveloppe qui sonnent ou se comportent de la même façon.

La pédale de pitch shifter

Les pédales de pitch shifter et d’harmonie se déclinent en de nombreux styles, de la classique pédale d’octave ascendante momentanée ou des modèles d’émulation de basse octave descendante aux pédales d’harmonie polyphonique qui vous permettent de composer des accords complets. C
hacune de ces pédales est une bête unique, dont les commandes dépendent entièrement de sa fonction. Si vous aimez créer des sons uniques et sortir des sentiers battus avec votre son, vous pouvez vous amuser avec les pitch shifters et les processeurs d’harmonie.

Bien que les fabricants d’effets aient fait de grands progrès dans la technologie du pitch shifter, il y a deux choses à savoir sur les pitch shifters et les pédales d’harmonie. Premièrement, bien que l’effet puisse être créatif et cool, aucune de ces pédales n’a un son particulièrement réaliste, et plus vous modifiez la hauteur du son, moins elles sont réalistes. Deuxièmement, plus vous jouez bas, plus il est difficile pour un pitch shifter de suivre la note, et vous risquez de vous retrouver avec un décalage important. Si vous devez choisir entre jouer bas et ajouter des harmonies au-dessus ou jouer haut et ajouter des harmonies en dessous, cette dernière option est presque toujours la meilleure.

La pédale à effets de modulation

Bien que les pédales de modulation affectent les combinaisons de gain, de fréquence et de temps, elles ont tendance à occuper une place particulière sur votre pédalier, quelque part entre les effets de fréquence et les effets de temps plus prononcés. Le terme « modulation » signifie simplement que l’effet est basé sur le changement de quelque chose dans le temps. Dans le cas des pédales de modulation, le changement est régulé par un oscillateur basse fréquence (LFO), et la partie de votre signal que le LFO affecte est la principale caractéristique de cette catégorie de pédales.

La pédale de tremolo et de vibrato

Les effets de trémolo et de vibrato sont tous deux basés sur un simple LFO qui module un élément tonal et rien de plus. Les pédales de trémolo modulent le volume (un effet classique de rockabilly et de surf), tandis que les pédales de vibrato modulent la hauteur du son d’une manière similaire à celle d’un haut-parleur rotatif Leslie. Dans les deux cas, les contrôles de base comprennent la profondeur (l’ampleur du changement de volume ou de hauteur) et la vitesse (la vitesse de l’effet).

La plupart de ces pédales vous permettront également de modeler le LFO, les pédales de trémolo offrant régulièrement une gamme allant d’impulsions douces à une onde carrée dure qui ajoute un clic percussif à votre son. Les pédales de vibrato qui tentent d’imiter plus fidèlement les haut-parleurs Leslie comprennent généralement des commandes permettant de modifier la vitesse de l’effet (souvent limitée à deux réglages) et d’ajouter un temps de montée en puissance entre les changements de vitesse.

La pédale de chorus et flanger

Les effets de chorus et de flanger sont si similaires qu’ils sont non seulement fréquemment confondus, mais ils sont aussi souvent couverts par la même pédale. Cela est logique car le flanger émule une vieille astuce de studio impliquant la désynchronisation de deux bobines de bande, et le chorus est le résultat d’une première tentative d’émulation du flanger qui a donné des résultats légèrement différents. La plus grande différence dans l’effet lui-même est que le flanger produit un son ascendant et descendant distinct, alors que le chorus prononce un chatoiement plus spacieux avec un retard notable.

Les flangers produisent un filtre en peigne mobile (une série de creux et de pics de fréquence) en doublant le signal entrant, en retardant légèrement le signal doublé (pas plus de quelques millisecondes), en modulant le retard pour que le filtrage se déplace un peu, et en réinjectant une petite quantité du signal retardé dans l’effet. Les contrôles typiques du flanger comprennent la vitesse et la profondeur de modulation ainsi que la quantité de rétroaction.

Les effets de chorus impliquent la modulation d’un signal retardé tout comme un flanger, sauf que le retard est beaucoup plus important et qu’il n’y a pas (ou très peu) de retour. Ils ont tendance à avoir des contrôles de profondeur et de taux plus larges. Les contrôles supplémentaires comprennent un pré-délai pour décaler davantage le signal retardé et un bouton de tonalité pour réduire la luminosité. Le résultat est que vous pouvez produire des effets considérablement plus prononcés avec un chorus qu’avec un flanger, avec un retard plus perceptible.

La pédale de phaser/déphaseur

Les phasers utilisent une méthode intéressante d’annulation de phase pour créer un certain nombre d’encoches et de pics de fréquence à intervalles réguliers sur le spectre. Un LFO module les fréquences de coupure du signal déphasé, provoquant un balayage progressif similaire au flanging, mais un peu plus subtil. C’est l’un des effets préférés pour ajouter de la couleur à la guitare rythmique. Alors que les phasers classiques n’ont généralement qu’un seul contrôle de taux, certains phasers modernes incluent un contrôle de profondeur, qui vous permet d’augmenter la quantité de résonance dans le filtrage pour produire un effet beaucoup plus perceptible.

La pédale de délai

Dans sa forme la plus simple, le délai est un effet qui consiste à prendre le signal d’entrée original et à le répéter un certain temps (ou plusieurs fois) plus tard. Les commandes de base de toute pédale de retard comprennent le temps de retard, le nombre de fois que le retard est répété (la rétroaction) et la balance entre le signal entrant et le signal retardé. Plus important encore, les effets de délai sont communs à tous les types de musique moderne, du court délai de type slap-back utilisé dans le surf et le rockabilly aux longs délais préférés des guitaristes lead de blues-rock. De nombreux guitaristes considèrent qu’un pédalier n’est pas complet sans délai.

Les types de délai sont généralement basés sur le type de circuit ou d’algorithme numérique utilisé pour créer l’effet. Les premières pédales de délai analogiques utilisaient des boucles de bande ou une série de puces de brigade de seaux, qui produisent toutes deux des harmoniques et des caractéristiques de décroissance distinctes au fur et à mesure que les répétitions du délai s’éloignent. Plus tard, les délais numériques ont développé des sons distincts qui leur sont propres, avec les types de délai Adaptive Delta Modulation et PCM qui offrent des caractéristiques uniques que les guitaristes apprécient toujours. Aujourd’hui, les pédales de delay proposent souvent plusieurs styles de delay et des lignes de delay (taps) qui vous permettent de créer une gamme impressionnante d’effets.

La pédale de réverbération

Le but de toute réverbération – que vous utilisiez l’effet sur des voix en studio ou sur un clavier sur scène – est de créer une sensation d’espace autour du son. Certains de ces effets sont purement synthétiques (et d’une musicalité impressionnante), d’autres émulent les types de réverbération analogiques classiques tels que les ressorts et les plaques, tandis que d’autres encore émulent le son des grandes pièces et des espaces réels. Comparer une réverbération à une autre est pratiquement impossible, car la réverbération est une question de goût personnel.

En fonction des options embarquées, les pédales de réverbération peuvent disposer d’un simple contrôle de niveau ou d’une pléthore de réglages numériques qui vous permettent de créer votre son de réverbération idéal. Les contrôles les plus courants comprennent le decay (la vitesse à laquelle l’effet de réverbération s’estompe) et un niveau ou une balance wet/dry pour ajuster la quantité de réverbération que vous entendez. Les commandes de tonalité permettant d’atténuer les aigus sont également assez courantes.

Photo de plusieurs pédales de guitare électrique

Autres pédales d’effets

Il existe un certain nombre d’autres types de pédales de guitare qui n’entrent pas dans le cadre de cette disposition typique du pédalier, notamment les émulateurs d’ampli, les modéliseurs d’instruments, les boucleurs, les pédales multi-effets, etc.

La pédale d’émulation d’ampli

Se situant quelque part entre la distorsion et l’overdrive, les pédales d’émulation d’ampli modèlent les caractéristiques spécifiques de certains styles d’amplificateurs de guitare. Les pédales d’émulation d’ampli ressemblent beaucoup aux amplificateurs, en ce sens qu’elles sont nombreuses et qu’elles offrent chacune une gamme de sons différente, allant d’une chaleur subtile à une distorsion et un drive déments. Elles sont extrêmement cool, surtout si vous utilisez un amplificateur neutre à semi-conducteurs ou si vous voulez enregistrer directement, sans amplificateur. Selon que vous souhaitez l’utiliser comme un type de distorsion ou pour simuler un amplificateur, vous pouvez placer votre pédale d’amplification à l’avant ou à l’arrière de votre pédalier.

La pédale de modélisation d’instruments

Vous voulez passer à une guitare acoustique au milieu d’une chanson ? Que diriez-vous de transformer votre guitare en orgue ? Il existe des pédales de modélisation d’instruments très intéressantes qui peuvent totalement transformer votre son. De plus, ces pédales semblent devenir de plus en plus populaires chaque année, il y a donc toujours quelque chose de nouveau à explorer.

La pédale loopers

Au cours de la dernière décennie, les pédales de bouclage sont devenues de plus en plus populaires. L’idée est assez simple : vous commencez à enregistrer lorsque vous appuyez sur la pédale, et lorsque vous appuyez à nouveau dessus, ce que vous venez de jouer est mis en boucle indéfiniment. Certains boucleurs sont beaucoup plus complexes que cela, avec des parties multiples, des capacités de synchronisation et d’autres fonctions intéressantes, mais même un boucleur de base peut être un outil extraordinaire pour écrire des chansons et s’entraîner. De plus, il existe d’excellentes façons d’utiliser les boucleurs sur scène, notamment pour créer des rythmes de fond et des effets continus.

La pédale de sélecteurs de boucles

À ne pas confondre avec les boucleurs (et ne sont pas à proprement parler des effets), les commutateurs de boucle sont une partie importante de la construction avancée d’un pédalier. Ces dispositifs vous permettent de configurer des boucles d’effets indépendantes que vous pouvez activer et désactiver et arranger dans diverses configurations. L’un des principaux avantages de l’utilisation d’un commutateur de boucle est que vous pouvez laisser toutes vos pédales engagées et, d’une simple pression sur un commutateur au pied, les engager toutes. Cela vous permet d’effectuer des changements de tonalité massifs au milieu d’une chanson, y compris de changer d’amplificateur en même temps que vos effets. Si vous regardez les pédaliers des meilleurs guitaristes, il y a de fortes chances que vous y trouviez un commutateur de boucle puissant.

La pédale multieffets

Prenez tous ces autres types de pédales et mettez-les dans une pédale surdimensionnée, et vous obtenez une pédale multi-effets moderne typique. Certaines de ces pédales sont extrêmement cool, avec une modélisation physique qui non seulement couvre toutes les bases, mais vous permet également de creuser en profondeur et de régler vos effets comme s’il s’agissait de pédales individuelles. Si vous jouez dans un groupe de reprises ou dans une équipe de louange, les pédales multi-effets peuvent vous faire économiser beaucoup d’argent et vous éviter bien des soucis. Elles n’offrent pas la même liberté et la même qualité sonore que les pédales traditionnelles, mais le fait d’avoir tout votre pédalier dans une seule unité qui peut être aussi petite qu’une seule pédale est très pratique.

 

Vous trouverez ici une sélection des 9 meilleures pédales multi-effets de 2022.

Photo de plusieurs pédales de guitare électrique

Concepts avancés

Il existe quelques concepts supplémentaires qui vous aideront à prendre des décisions éclairées sur les pédales que vous achetez. Comme il s’agit de sujets profonds, ces aperçus rapides ne couvrent pas tout, mais ils constituent un bon point de départ.

Stéréo ou mono

Certaines pédales, en particulier celles qui sont basées sur le temps, offrent la possibilité de faire fonctionner l’effet en mono ou en stéréo. L’avantage d’utiliser les pédales en stéréo est que vous pouvez profiter pleinement de la profondeur et de la dimension des effets spatiaux tels que les réverbérations de salle et les délais ping-pong. L’inconvénient est que, à moins d’enregistrer ou d’utiliser deux amplificateurs, la stéréo n’est pas très utile. De plus, les effets stéréo peuvent s’accompagner de problèmes désagréables qui peuvent entraîner une perte de tonalité dans le mixage. C’est un peu un pari, mais lorsque les effets stéréo fonctionnent, ils sont absolument incroyables.

True Bypass vs. Buffered Bypass

C’est le sujet de débats interminables entre guitaristes tordus. La réponse simple est que ni le true bypass ni le buffered bypass ne sont intrinsèquement meilleurs que l’autre. Ostensiblement, le vrai bypass coupe complètement le circuit de la pédale du chemin du signal lorsqu’elle n’est pas utilisée, ce qui permet de garder le chemin du signal libre de toute coloration supplémentaire causée par le circuit de la pédale. Cependant, il y a toujours une quantité considérable de câblage dans les pédales de guitare, et plusieurs pédales true-bypass à la suite ajouteront l’équivalent de plusieurs pieds de câble de guitare supplémentaire.

Les pédales de bypass tamponné peuvent affecter votre son, mais la petite quantité d’amplification qu’elles fournissent améliore la rétention du signal et combat l’atténuation du haut de gamme causée par un câble prolongé. Si vous n’utilisez que quelques pédales sur une petite distance, le bypass réel peut être préférable pour vous, mais si vous avez un pédalier bien rempli, le bypass tamponné peut vous offrir un meilleur son en permanence.

Batteries contre courant alternatif

Il existe un mythe persistant selon lequel toutes les alimentations en courant alternatif sont bruyantes et peuvent ruiner votre son. Bien qu’il soit indéniable qu’une mauvaise alimentation peut affecter vos pédales, et que les piles permettent de contourner ce problème, une mauvaise alimentation sera un problème encore plus important pour votre amplificateur de guitare que pour votre pédalier. Certains blocs d’alimentation de pédalier sont très efficaces pour lutter contre le bruit lié à l’alimentation, mais la meilleure chose que vous puissiez faire pour votre matériel de guitare est de vous procurer un conditionneur d’alimentation décent et d’y faire passer votre ampli et vos pédales. De cette façon, vous obtiendrez un son propre et vous n’aurez pas à vous soucier de jongler avec des piles de 9 volts lorsque vos pédales tomberont en panne au milieu du spectacle.

On arrive à la fin de ce (long!) article quant aux différentes spécificités des pédales. J’espère qu’il vous aura été utile et que vous en savez maintenant un peu plus ! N’hésitez pas à jeter un oeil à nos diverses critiques de pédales, beaucoup y sont référencées et pour tous les budgets!

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Aurélien Mendy

Aurélien joue de la guitare depuis l'âge de 7 ans. Et bien qu'il soit toujours à la recherche de nouvelles façons d'améliorer ses compétences, il ne se concentre pas uniquement sur le développement de ses capacités en tant que musicien. Il aime enseigner aux autres la guitare et comment devenir un musicien accompli.

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